Återvinning eller bokbål?

Berlinbiennalen och konstnären Martin Zet anklagas för att initiera bokbål, men menar själva att lågorna bara finns i tyskarnas fantasi.

Plakaten som oppfordrer til resirkulering av Thilo Sarrazins bok. (Foto: Berlinbiennalen.)

Att Berlinbiennalen under Artur Żmijewskis ledning väcker uppståndelse är inte så överraskande, men att det sker innan biennalen ens har hunnit öppna är kanske anmärkningsvärt.

För en vecka sedan skickade biennalen ut ett pressmeddelande som beskrev den tjeckiske konstnären Martin Zets projekt Deutschland schafft es ab (Tyskland avskaffar det). Sedan dess har en mediastorm rasat i Tyskland. Zet hoppas att kunna samla in 60.000 exemplar av den socialdemokratiske före detta riksbanksledamoten Thilo Sarrazins främlingsfientliga bok Deutschland schafft sich ab (Tyskland avskaffar sig själv). Konstnären vill göra en installation av böckerna under biennalen och sedan tillsammans med publiken avgöra böckernas öde. Boken har sålts i 1.3 miljoner exemplar och Zet ber nu allmänheten att donera sina böcker till projektet.

Reaktionerna lät inte vänta på sig: i pressen gick associationerna enhälligt till nazisternas omfattande bokbål 1933. På biennalens hemsida finns nu över fyrahundra kommentarer, mestadels negativa, och stödjande uttalanden från bland andra Chantal Mouffe. Redan dagen efter det första pressmeddelandet intygade biennalen att det inte nödvändigtvis handlar om att förstöra böckerna, utan att som en kritisk akt transformera dem till något annat.

I en intervju i Tagesspiegel säger Żmijewski att det är tyskarna som förställer sig ett bokbål när de hör att Berlinbiennalen samlar in böcker, medan han själv associerar till «bokhyllor, som i ett bibliotek – eller en återvinningscentral, där böckerna omvandlas till skrivböcker för skolbarn.» Om tyskarna bara kan se lågor, menar Żmijewski, är det emellertid oklart om de minns den nazistiska paroll under vilken böcker brändes: «Mot den otyska andan.»  Nu vill Zet «återvinna» det senaste decenniets mest omdiskuterade bok, som just handlar om hur otyska element hotar samhället. Konstnärens syfte med aktionen och verket är uppenbarligen att kritisera Sarrazins text men metoden han valt har satt sakfrågorna i skymundan. Kritikerna frågar sig huruvida ett «återvinnande» av böcker på grund av deras innehåll är ett effektivt sätt att bemöta åsikterna som uttrycks i dem – och om det överhuvudtaget är en produktiv motståndsakt.

 

 

Leserinnlegg